Mindenki beszél róla – de hogyan készülnek az időjárás-előrejelzések? És mennyire pontosak valójában? Egy dolog biztos: egyre pontosabbak. Az 1968-as másnapi pontosság ugyanolyan jó volt, mint ma az előrejelzés hatodik napján.

Az előrejelzések nagyon pontosak lettek. A következő nap hőmérséklete 90-95 százalékban megfelel az előrejelzéseknek. Azonban egy plusz/mínusz két fokos tartomány érvényes. Ez a legtöbb ember számára elegendő pontosság. Természetesen kritikussá válnak a dolgok a fagy körül, különösen a sofőrök és a kertészek számára.

Régebben nehéz volt hétvégére tervezni. Most azonban viszonylag pontosan kiszámítható egy előrejelzés a 7. napig. Ez többek között a műholdas adatoknak és a számítógépek teljesítménynövekedésének köszönhető. A legnagyobb ugrás az volt, amikor 1990-ben a déli féltekéről származó meteorológiai adatokat beépítették az időjárás-előrejelzésbe. Korábban csak az északi féltekéről származó időjárási adatok szerepeltek a előrejelzésben.

Az időjárási szakértők szerint akár 15 napra előre is nagyon jó trendet lehet kialakítani. A műholdinformációk mellett több ezer egyéb adat is szerepel az időjárás-előrejelzésben: 750 mérőbója úszik az óceánokon. Mintegy 3000 kereskedelmi hajó fedélzetén van meteorológiai állomás, és ugyanennyi kereskedelmi repülőgép van felszerelve mérőműszerekkel. Rengeteg önkéntes és felügyelt meteorológiai állomás is van.

A globális időjárás-előrejelzés számítógépes programja háromszögekből álló rácshálóval fedi le a Földet, amelyek oldalai 20 kilométeresek, és a földtől 60 emeleten 36 kilométeres magasságig. Ez 88 millió pont a világon, ahol kiszámítjuk az időjárás-előrejelzést. Ezek mindegyikénél a számítógép a beérkező adatok alapján nyolc alapértéket hoz létre, beleértve a nyomás, hőmérséklet, páratartalom és szél értékeit. Ez viszont okot ad az esőre vagy ködre vonatkozó kijelentésekre. Az előrejelzés gyorsan változik, főleg nyári zivatarok esetén.

A szuperszámítógép naponta többször új adatokat hoz létre minden egyes rácsponthoz a következő 27 órában. Ezért legalább három óránként új, rövid távú időjárás-előrejelzés készül. Nagyon nehéz kiszámítani a ködöt. Hogy pontosan mikor oldódik fel, nehéz megjósolni. A felhőkben lévő víz mennyiségét is nehéz megbecsülni, ahogy a lehulló mennyiséget is.

A nagy meteorológiai szolgálatok előrejelzései nem térnek el annyira, mert alapvetően ugyanazokon az elveken alapulnak.